El clima provoca una nueva geografía de los alimentos

El clima provoca una nueva geografía de los alimentos
El indígena Cándido Menzúa Salazar,
coordinador nacional de los pueblos indígenas de Panamá, contó a los
asistentes al Global Landscapes Forum, el mayor evento paralelo de la
COP 20 de Lima, cómo el cambio climático alteró sus prácticas
agroforestales. Crédito: Audry Córdova/COP20 Lima

LIMA, 13 dic 2014 (IPS) – La gran frecuencia y magnitud de la
variabilidad climática con el aumento de la temperatura global y su
consecuente alteración del régimen de lluvias están modificando la
geografía de los cultivos y producción de alimentos en los trópicos, se
alertó durante la cumbre climática en la capital peruana.

Esa fue la gran preocupación en que coincidieron expertos en seguridad alimentaria presentes en la 20 Conferencia de las Partes (COP 20) de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático
(CMNUCC), realizada en Lima entre el 1 y el 12 de este mes. Ellos temen
notables alzas de los precios de los alimentos si los países tropicales
no adoptan pronto técnicas para adaptarse.

El Instituto Internacional de Investigaciones sobre Políticas Alimentarias (IFPRI, en inglés)estima que el cambio climático va a generar alzas de precios de los alimentos de hasta 30 por ciento.

El campo es el primer sector directamente afectado por la alteración del clima alertó Andy Jarvis, investigador del Centro Internacional de Agricultura Tropical
(CIAT) y especialista en agricultura de bajo carbono, del Programa de
Investigación de Cambios Climáticos, Agricultura y Seguridad
Alimentaria.

“Clima y agricultura van mano a mano y es el clima que define si un
cultivo va bien o mal. La geografía de donde están los cultivos se va a
mover y los impactos pueden ser extremadamente negativos si no se hace
nada”, dijo Jarvis a Tierramérica durante el Global Landscapes Forum,el mayor evento paralelo celebrado en la COP 20.

Cultivos como los del café, cacao y fríjol en los trópicos son
especialmente vulnerables a temperaturas drásticas y a la escasez de
lluvias y pueden sufrir enormes pérdidas en razón de un calendario
climático en vías de transformación.

Un ejemplo. En el Valle Sagrado de los Incas en Perú una zona que
abriga la mayor diversidad de papas, las altas temperaturas e incidencia
de plagas están forzando a los indígenas a cultivar el tubérculo en
altitudes muy elevadas. Los productores de papas podrían enfrentar una
reducción de lluvias de 15 a 30 por ciento para 2030, según el Climate Wire.

Otro más. En países centroamericanos como Costa Rica, Guatemala y Honduras, hay una emergencia por el hongo de la roya del café, que diezma sus cultivos.

La plaga ya causó 1.000 millones de dólares en pérdidas
en América Central los últimos dos años y ahora amenaza con infectar 53
por ciento de las plantaciones de café en el área, según datos de laOrganización Internacional del Café.

geografía de los alimentos
Regina Illamarca y Natividad Pilco, dos de las campesinas que
preservan la biodiversidad de la papa en Huama, en el departamento de
Cusco, en los Andes peruanos, y cuyos cultivos comienzan a alterarse por
el recalentamiento planetario. Crédito: Milagros Salazar /IPS

América Latina produce 13 por ciento del cacao mundial y se llevará a
cabo un esfuerzo internacional para conservar la diversidad del cacao
en las Américas, una vez que los productores buscan rasgos para proteger
la producción de enfermedades devastadoras como la “escoba de bruja”
que puede agravarse por las condiciones climáticas extremas.

A la vez, el cacao también puede servir de estrategia para los productores de café como forma de alternar el cultivo cuando las temperaturas no sean favorables para producir café, según el Consorcio de Centros Internacionales de Investigación Agrícola.

“En la COP se ha manejado mantener el calentamiento global dentro de
un tope de dos grados centígrados como la meta más optimista”, recordó
Jarvis a Tierramérica.

Pero “eso prácticamente implica un desplazamiento total de la zona
cafetera. Dos grados será demasiado caliente. Las dinámicas de los
precios indican que van a subir muchísimo. A medida que cae la
producción y la oferta se reduce, el precio sube. Será un gran impacto
sobre la pobreza”, advirtió el especialista.

Solamente en
Nicaragua, donde el sector cafetero tiene un peso económico importante, 
el aumento de los dos grados llevaría a perder 80 por ciento de la
actual área de los cultivos del grano, comentó.

Hasta 2050, las áreas de café nicaragüenses se moverán unos 300
metros hacia zonas más altas, además de ejercer presión sobre los
recursos naturales y los bosques y poner en peligro los actores de la
cadena de suministro de café, según un estudio del CIAT.

A medida que el clima calienta, los cultivos que hasta ahora tienen
su tope de altitud de 1.600 metros, deben trepar cotas más altas, lo que
afectaría la subsistencia de medio millón de pequeños agricultores y
trabajadores agrícolas, según datos de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional.

El subdirector general  para el área forestal de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura
(FAO), Eduardo Rojas, aseguró en la COP 20 que el cambio climático ya
pone en riesgo la seguridad alimentaria, los recursos y los medios de
vida de las personas más vulnerables.

“Una agricultura resiliente es más ambiental porque no utilizan
fertilizantes nitrogenados. Pero por mucho que hagamos, hay límites
sistémicos. Podemos llegar al límite de lo que puede ser la adaptación
de la agricultura”, comentó a Tierramérica.

Rojas insistió en el enfoque integral de paisajes en el contexto del
cambio climático para afrontar el desafío de asegurar una nutrición
adecuada para las 805 millones de personas que sufren desnutrición
crónica. Sin embargo, la producción agrícola tendrá a la vez que
aumentar en 60 por ciento para garantizar la demanda.

El director ejecutivo del estadounidense Earth Innovation Institute, Daniel Nepstad, recordó que la mayor cantidad de tierra disponible para la producción de alimentos está en los trópicos.

“El crecimiento de demanda por comida, en especial, en las economías
emergentes va a ser más rápido que el aumento de la producción. Los
países en el mundo que tienen más potencial están en América Latina”,
destacó Nepstad, para quien las innovaciones para mitigar el impacto del
clima en la alimentación están sucediendo fuera de la CMNUCC.

Para el director general del Centro para la Investigación Forestal Internacional,Peter Holmgren,
la agroforestería es un enfoque para conciliar la agricultura, la
conservación de bosques y producir alimentos sin generar estas
emisiones.

“El gran motivo para la deforestación en la región es la expansión de
la frontera agrícola. Hoy en día ya hay muchas investigaciones que
buscan variedades de cultivos y semillas más resilientes. Hay aún
posibilidad para desarrollar una agricultura más inteligente”, dijo a
Tierramérica.

No obstante, Holmgren lamenta que el tema de los impactos de la
variabilidad climática en la agricultura todavía se mantenga fuera de
las negociaciones de las COP.

Además de técnicas agroforestales, los servicios de información
agroclimáticos con pronósticos de cuatro a seis meses son formas para
contribuir a la adaptación para un nuevo calendario climático.

Jarvis, del CIAT, argumentó que la diversificación de cultivos y el
aumento de apoyo con políticas de fomento al campo son necesarios. En la
actualidad, no más que el 20 por ciento de los productores de la región
tienen acceso a extensión de tierras.

Publicado originalmente por la red latinoamericana de diarios de Tierramérica.

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