He visto el ascenso de un populista en mi país. Por eso me preocupa EE.UU.

He visto el ascenso de un populista en mi país. Por eso me preocupa EE.UU.Hungría, mi país, se ha transformado en el pasado medio decenio de una democracia ejemplar post-Guerra Fría en una autocracia populista. Aquí hay algunos paralelismos inquietantes que han hecho que sea fácil para los húngaros poner a Donald Trump en su mapa político: el primer ministro Viktor Orban ha presentado a los emigrantes como violadores, roba-trabajos, terroristas y “veneno” para la nación, y ha construido una gran valla a lo largo de la frontera sur de Hungría. La popularidad de su agitación indigenista le ha permitido desacreditar fácilmente como antipatriotica toda resistencia a su autodenominada “democracia no liberal”, que sigue, según afirmó, el modelo de “estados de éxito”, como Rusia y Turquía.No es de extrañar que Orban haya festejado la victoria de Trump como el fin de la era del “liberalismo no democrático”, “la dictadura de lo políticamente correcto” y “la exportación de la democracia”. Los dos han consumado su relación política en una reciente conversación telefónica. Orban ha sido invitado a Washington, donde, dijeron, ambos habían sido tratados como “ovejas negras”.Cuando los amigos me animaron a compartir mis puntos de vista sobre las elecciones en Estados Unidos, quizás esperaban oir ideas alentadoras de un miembro de la generación europea que logró una transición exitosa de la autocracia comunista al constitucionalismo liberal. Por desgracia, ahora me resulta difícil transmitir la esperanza de nuestras experiencias pasadas, porque detener a los postverdad elegidos en países divididos por la lucha partidista es mucho más difícil que lograr la libertad donde todos prácticamente la desean.

Pero sobre la base de nuestra humillante situación actual, puedo observar cuál es el estilo de gobierno que se debe esperar del populista en jefe entrante y qué falacias deben evitarse para contrarrestar sus estragos.

Una primera lección vital de mi experiencia húngara: nada de distraerse con el espejismo de una inminente normalización. No atribuya una fuerza rectificadora a los estatutos, la lógica, las necesidades o los fiascos. Recuerde las ilusiones con frecuencia restablecidas y siempre fallidas asociadas a una eventual normalización de Vladimir Putin, Recep Tayyip Erdogan y Orban.

Llámeme un típico pesimista húngaro, pero creo que la esperanza puede ser perjudicial cuando se trata de populistas. Por ejemplo, esperar que el populismo sin principios no sea capaz de gobernar. Esperar que el Trumpism se engañe a sí mismo, se auto-reforme, o se auto-derrote. Esperar a averiguar si el presidente electo tendrá una línea o un núcleo, o si es impulsado por creencias o por intereses. O hay la esperanza de los antiguos Kremlinologos de que el partido de Trump, harto de verse marginado del poder por sus encantos, pueda girar en su contra. O la esperanza extraída, extrañamente, del mismo hecho de que a menudo desautoriza sus compromisos anteriores.

Los populistas gobiernan sustituyendo problemas, en lugar de resolverlos. La aleatoriedad intencional, la emboscada constante, el escapismo incansable y los escándalos provocados alrededor como forma de distracción son la nueva normalidad. Su forma favorita de comunicación es provocar conflictos. No les molesta ser odiados. Sus dos apuestas básicas de “defender” y “triunfar” son imposibles de conseguir sin escoger enemigos.

Me aterró saber que supuestos expertos en los Estados Unidos han comenzado a elaborar sobre los posibles beneficios de las posturas de Trump hacia Rusia y China. Pocos acontecimientos pueden ser más aterradores que la versión populista de la distopía de George Orwell. Ahora el mundo está dominado por tres potencias gigantescas, Oceanía, Eurasia y Asia Oriental , también conocidas como los Estados Unidos, Rusia y China, y las tres se rigen por la promesa de hacer sus reinos “grande otra vez.”

Por favor, no olvidemos que los populistas pueden convertirse en pacifistas o imperialistas en cualquier momento, dependiendo de lo que piensen que podría ayudar a aumentar su apoyo. Recuerde cómo Putin y Erdogan han cambiado, en pocos meses este año, de la guerra a la fraternidad. O cómo Orban por el contrario había denunciado cualquier posible compromiso con Rusia, sólo para convertirse en el mejor amigo de Putin tras su elección.

Hay un montón de tristes cosas por hacer, pero pocos comodines (trump cards). Hay quizás una sola excepción importante, el tema de la corrupción , que los medios de comunicación estadounidenses, tan educados ellos, califican de “conflictos de intereses”.

La indignación moral pública sobre el nepotismo ha demostrado ser el enemigo de los regímenes iliberales. La avaricia personal y familiar, el amiguismo, el robo combinado con la hipocresía, están en los genes de la autocracia iliberal; y en muchos países las expectativas traicionadas por un “hombre fuerte” han conducido a un despertar cívico.

Probablemente ayude ser lo más vigilante posible sobre la corrupción, apoyar al periodismo de investigación a toda costa y defender las instituciones que hacen cumplir la transparencia y la justicia. Y también ayuda a tener líderes en la oposición que no sólo estén impecablemente limpios en cuestiones pecuniarias, sino que también lo aparenten.

El mundo está mirando a Estados Unidos ahora de una manera que nunca pensamos que sería posible: temiendo que los “tratos” de su nuevo presidente hagan a la primera democracia del mundo más parecida a las de los demás.  Desearía que los espectadores pudieramos ayudar a los estadounidenses a aprovechar al máximo su Constitución, tan difícil de cambiar. Todavía estamos agradecidos por lo que dieron al mundo, y nos dará un poco de envidia si pueden detener la plaga que se extiende a toda velocidad del nacional-populismo.

(1945) activista de los derechos humanos, escritor y profesor universitario de filosofía. Fue cofundador del movimiento disidente en 1976 en Hungría, editor del periódico clandestino Beszélő, autor de libros esenciales como “Obrero en un Estado Obrero” y “La Prisión de Terciopelo”. Actualmente es representante de la OSCE para la libertad de prensa.
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