La dolorosa historia del fútbol palestino y la Copa UEFA 2020

Un homenaje del artista israelí Amir Schiby por los cuatro niños palestinos asesinados en la playa de Gaza por un ataque aéreo israelí mientras jugaban al fútbol.

En su última acción, el movimiento Boicot, Desinversiones y sanciones (BDS) se
centró en penalizar financieramente a Israel por su contínua ocupación
de la tierra palestina teniendo por objetivo la oferta israelí de alojar
el campeonato de la Unión de asociaciones europeas de fútbol (UEFA).
La oferta finalmente fue rechazada. No queda claro si el movimiento
BDS tuvo algo que ver en la decisión, pero si tuvo éxito destacando la
difícil situación del futbol palestino que, junto con el deporte
palestino en general, ha sufrido reiteradamente de las restricciones de
Israel.

Utilizando imágenes de futbol bajo la campaña ‘Tarjeta roja al racismo israelí‘,
partidarios del movimiento BDS instaron a la UEFA a rechazar la oferta
debido a las restricciones israelíes al fútbol palestino. Tarjeta Roja
al Racismo Israelí alcanzó los 17,000 simpatizantes en su página de
Change.org.

Activistas como Rachel Michelé Green y Nalan Al Sarraj se unieron a las llamadas ‘Tormenta Twitter’, tuiteando a sus más de 9,000 y 22,000 seguidores respectivamente:

Tiempo de Tormenta Twitter @UEFAcom y diles que no dejen al apartheid de Israel alojar los juegos del 2020.

Israel mató a 4 niños que jugaban al fútbol en la playa de Gaza, @UEFA, no los recompensen

El incidente descrito por Al-Sarraj
es el más reciente, y quizá el más notorio, ejemplo de la tragedia
asociada con el fútbol palestino ya que implicó la muerte de cuatro
niños de la familia Bakr en Gaza el 16 de julio del 2014.
Los cuatro niños Bakr jugaban al fútbol cerca de un complejo hotelero
que hospedaba a numerosos reporteros periodistas cuando dos ataques
aéreos israelíes les alcanzaron. El primero explotó matando al niño de 9
años Ismail Baked mientras corría para recuperar una pelota y el
segundo mató a Ahed, de 10, Zakariya, de 10 y Muhammad, de 11.

Ayman Mohyeldin de NBC recordó el incidente:

4 niños palestinos fueron asesinados
en un sólo ataque aéreo israelí. Minutos antes de que fueran asesinados
cerca de nuestro hotel, yo estaba pateando una pelota con ellos

Casi un mes después, amigos y familiares de esos cuatro niños
conmemoraron la masacre de la playa con un partido de fútbol simbólico.

La masacre de la playa de Gaza conmemorada por los niños que sobrevivieron

Cuando la UEFA anunció que la oferta israelí había sido rechazada, la acción fue considerada como una victoria por el movimiento BDS:

La UEFA ha decidido no premiar a Israel con el derecho de hospedar los juegos de fútbol de la UEFA 2020

Fútbol palestino

Debido a la separación física entre la bloqueada franja de Gaza por
un lado y la ocupada Cisjordania por el otro, el equipo nacional de
fútbol palestino a menudo encuentra difícil tener a todos sus jugadores
entrenando en un sólo lugar. Esta dificultad está aún mas agravada por
el hecho de que, debido a la imposición israelí de restricciones de
visado, el equipo nacional palestino ha tenido que incluir jugadores de
la diáspora palestina tan lejos como de Chile y Estados Unidos.

  • Denegado el acceso, mutilados o incluso asesinados, los jugadores de
    fútbol palestinos han pasado de todo. Por nombrar sólo algunos:
  • Ziyad Al-Kord, delantero del equipo nacional entre 1998 y 2006, le prohibieron viajar y destruyeron su casa. Mahmoud Sarsak fue encarcelado por
    tres años antes de empezar una huelga de hambre que llevó a una presión
    internacional contra Israel y su posterior liberación.
  • Otros no fueron tan afortunados como Al-Kord o Sarsak. Tariq al Quto fue asesinado por
    las Fueras de Defensa Israelíes. Durante la guerra de Gaza 2008-2009,
    tres jugadores palestinos, Ayman Alkurd, Shadi Sbakhe y Wajeh Moshtahe,
    también fueron asesinados.
  • Denegar el visado de salida es también una práctica común. Por ejemplo, en octubre del 2007 el equipo nacional palestino fue descalificado durante la clasificación para la Copa del Mundo 2010 sólo porque no les permitieron atender al partido contra Singapur.

La lista de abusos continúa. En respuesta, el presidente de la FIFA Sepp Blatter estableció un grupo de trabajo en julio 2013 para abordar las preocupaciones palestinas. El 11 de junio del 2014, el Congreso de la FIFA decidió formar un comité para controlar las violaciones israelíes contra el deporte de los palestinos, sin sancionar todavía a Israel.

Fuente: globalvoicesonline

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